La vitesse du vent

bruno

C’est une unité de mesure qui permet d’évaluer le vent et qui est souvent exprimée en kilomètre par heure (km/h). Elle est indispensable pour aider les marins lorsqu’ils naviguent et elle est le principal outil de prédilection des météorologues. De plus, elle est aussi incontournable pour les aviateurs, qui eux, expriment cette valeur en « nœud » (Kt), sachant que 1 noeud est égal à 1,852 km/h.

Elle est principalement mesurée grâce à un appareil appelé « anémomètre ». Ce dernier a fait son apparition vers le XVème siècle. Depuis lors, il ne cesse d’évoluer. De nos jours, on peut recenser plusieurs variantes de l’anémomètre. Il faut tout de même savoir qu’il y a deux types d’anémomètre à savoir l’anémomètre à vitesse (anémomètre à coupelles, anémomètre à moulinet,…) et l’anémomètre à pression (anémomètre à plaque, anémomètre à boule, …). Comme leur nom l’indique, l’un est fait pour mesurer la vitesse du vent tandis que l’autre est fait pour mesurer la pression du vent. Toutefois, il est à noter que ces deux valeurs sont liées entre elles. Ainsi, en mesurant avec l’un, on obtient automatiquement des données sur l’autre.

Anémomètre à coupelle
Anémomètre à moulinet




Il est pourtant aussi possible d’évaluer cette vitesse sans vraiment la calculer. Pour ce faire, on utilise des échelles. La plus utilisée et la plus populaire est l’échelle de Beaufort ; Généralement utilisée par les marins, même de nos jours, elle permet une estimation de la vitesse du vent en se basant sur le comportement de l’environnement aux alentours. Il y a aussi l’échelle de Fujita pour le classement de la force de tornade et l’échelle Saffir-Simpson pour les cyclones tropicaux.

Echelle de Beaufort
Voici un aperçu de cette échelle.

Force Terme Vitesse en [Kt] Vitesse en [Km/h] Etat de la mer Effet à terre (à 10 m de hauteur, en terrain plat et à découvert)
0 Calme moins de 1 moins de 1 La mer est comme un miroir, lisse et sans vague La fumée monte verticalement. Le feuilles des arbres ne témoignent d’aucun mouvement
1 Très légère brise 1 à 3 1 à 5 Quelques rides ressemblant à des écailles de poisson, mais sans aucune écume La fumée indique la direction du vent, les girouettes ne s’orientent pas
2 Légère brise 4 à 6 6 à 11 Vaguelettes ne déferlant pas On sent le vent sur le visage. Les feuilles s’agitent. Les girouettes s’orientent
3 Petite brise 7 à 10 12 à 19 Très petites vagues. Les crêtes commencent à déferler. Écume d’aspect vitreux. Parfois quelques moutons épars Les drapeaux flottent au vent. Les feuilles sont sans cesse en mouvement
4 Jolie brise 11 à 16 20 à 28 Petite vague, de nombreux moutons Les poussières s’envolent. Les petites branches plient
5 Bonne brise 17 à 21 29 à 38 Vagues modérées, moutons, éventuellement embruns Le tronc des arbustes et arbrisseaux en feuilles balancent. La cime de tous les arbres est agitée. Des vaguelettes se forment sur les eaux intérieures
6 Vent frais 22 à 27 39 à 49 Crêtes d’écume blanches, lames, embruns On entend siffler le vent. Les branches de large diamètre s’agitent. Les parapluies sont susceptibles de se retourner
7 Grand frais 28 à 33 50 à 61 Trainées d’écume, lames déferlantes Tous les arbres balancent. La marche contre le vent peut devenir difficile
8 Coup de vent 34 à 40 62 à 74 Tourbillons d’écume à la crête des lames, trainées d’écume Les branches sont susceptibles de se casser. La marche contre le vent est très difficile, voire impossible
9 Fort coup de vent 41 à 47 75 à 88 Grosses à énormes lames déferlantes, visibilité réduite par les embruns Le vent peut légèrement endommager les bâtiments : envols des tuiles, d’ardoises, chute des cheminées
10 Tempête 48 à 55 89 à 102 Conditions exceptionnelles : très grosses lames à longue crête en panache. L’écume produite s’agglomère en larges bancs et est soufflée dans le lit du vent en épaisses trainées blanches. Dans son ensemble, la surface des eaux semble blanche. Le déferlement en rouleau devient intense et brutal. Visibilité réduite Dégâts importants au niveau des bâtiments. Les toits sont susceptibles de s’envoler. Certains arbres sont déracinés
11 Violente tempête 56 à 63 103 à 117 Conditions exceptionnelles : Lames exceptionnellement hautes (les navires de petit et moyen tonnage peuvent, par instant, être perdus de vue). La mer est complètement recouverte de bancs d’écume blanche élongés dans la direction du vent. Partout, le bord de la crête des lames est soufflé et donne de la mousse. Visibilité réduite Ravages étendus et importants
12 Ouragan ou bombe météorologique au dessus du 40° parallèle égal ou supérieur à 64 Supérieur à 118 Conditions exceptionnelles : L’air est plein d’écume et d’embruns. La mer est entièrement blanche du fait des bancs d’écume dérivants. Visibilité fortement réduite Dégât très importants de l’ordre de la catastrophe naturelle

Kt : Noeuds ; Km/h : Kilomètre par heure